The New York Times: Почему Байдену следует выйти из президентской гонки

The New York Times
02 июля 2024

Джо Байден однажды уже обошел Дональда Трампа на президентских выборах в 2020 году, и теперь Демократической партии показалось, что он сможет сделать это снова. Однако дебаты, прошедшие на прошлой неделе, показали: Байдену нужно снять свою кандидатуру, и это лучшее, что он сейчас может сделать для страны, заявляет редколлегия The New York Times.

Petrit Halilaj, Space Shuttle in the Garden

Президент Джо Байден не раз говорил, что грядущие президентские выборы в США определят будущее американской демократии. Серьезной угрозой для этой демократии оказался Дональд Трамп — человек переменчивый и эгоцентричный, не заслуживающий доверия общества. Он планомерно пытался подорвать доверие к выборам. Его сторонники обозначили программу действий на 2025 год, которая даст ему возможность осуществить самые радикальные из его обещаний и угроз. Если его вновь выберут, Трамп поклялся стать президентом другого типа — тем, кого не сдержать механизмами власти, предусмотренными американской политической системой.

Байден заявил, что именно у него больше всего шансов противостоять этой угрозе, аргументировав это тем, что обошел Трампа в 2020 году. Но этого уже недостаточно, чтобы быть кандидатом от демократов. На прошедших дебатах президент должен был убедить американскую общественность в том, что он соответствует высоким требованиям должности, которую хочет занять еще на один срок. Но едва ли его избиратели не заметили очевидное: Байден уже не тот человек, каким он был четыре года назад.

На этих дебатах президент предстал как тень слуги народа. Он с трудом объяснил, чего добился бы во время второго срока, с трудом отвечал на провокации Трампа. Он пытался призвать Трампа к ответу за его ложь, провалы и зловещие планы, но с трудом доходил до конца предложения.

Байден был президентом, достойным восхищения. Под его руководством страна процветала, занялась решением долгосрочных проблем, нанесенные Трампом раны стали затягиваться. Но эффективнее всего он послужит своей стране, если сейчас откажется от выдвижения в президенты.

Он ввязался в безрассудную авантюру. У демократов нет причин рисковать стабильностью и безопасностью страны, заставляя избирателей выбирать между недостатками Трампа и Байдена. Демократы хорошо подготовлены и способны выдвинуть убедительную кандидатуру, которая станет альтернативой Трампу в роли президента. Рассчитывать на то, что американцы не обратят внимания на немощь Байдена, которая видна невооруженным глазом — слишком высокая ставка.

Если придется выбирать между Трампом и Байденом, действующий президент будет безоговорочным вариантом. В этом и опасность роли Трампа. США нужен более сильный соперник для этой гонки. Выдвижение нового кандидата от демократов на столь позднем этапе кампании — решение не из легких, но оно — ответ на серьезный вызов, который Трамп бросает ценностям и институтам страны, учитывая несостоятельность Байдена для такой конкуренции.

Отказаться от выдвижения своей кандидатуры — то, что противоречит всем личным и политическим установкам Байдена. В прошлом он выходил сухим из воды после всевозможных передряг и неурядиц и, очевидно, верит, что сможет сделать это снова. Сторонники президента уже интерпретируют прошедшие дебаты как один промах на фоне трех лет успехов. Но выступление президента нельзя свалить на неудачную ночь или списать на мнимую простуду, потому что оно подтвердило опасения, которые копились месяцами и даже годами. Даже пытаясь изложить собственные политические тезисы, Байден спотыкался. Это не смогут компенсировать другие его публичные выступления, потому что их он тщательно контролирует.

При этом именно Байден вызвал Трампа на эту словесную дуэль. Он установил правила и настоял на дате, назначенной на несколько месяцев раньше, чем все предыдущие предвыборные дебаты. Он понимал, что ему необходимо ответить на давние опасения общественности по поводу его способности сохранять острый ум, и сделать это нужно было как можно скорее. Правда, с которой мистеру Байдену необходимо столкнуться сейчас, — в том, что он провалил свой собственный тест.

Избиратели, судя по опросам, находятся в поиске тех свежих лиц, которые могли бы противостоять Трампу. Еще есть время сплотиться вокруг другого кандидата, и это утешение для Байдена и его сторонников. В то время как американцы привыкли к длительной электоральной процедуре, во многих демократических странах кампании проходят в течение нескольких месяцев.

Трагедия в том, что республиканцы не занялись разбором ситуации после дебатов. Трампа следовало бы дисквалифицировать за его выступление. Он многократно нагло лгал о своих действиях, достижениях в президентском кресле и о своем сопернике. Описанные им планы нанесут ущерб американской экономике, подорвут гражданские свободы и испортят отношения США с другими странами. Он отказывается обещать, что примет свое поражение, и возвращается к риторике, спровоцировавшей атаку на Конгресс 6 января.

Но Республиканская партия захвачена амбициями Трампа. Бремя легло на Демократическую партию, которая должна поставить интересы нации выше амбиций одного человека.

Демократы, которые присягали Байдену, теперь должны найти в себе мужество сказать лидеру партии правду. Доверенные лица и помощники, поощрявшие кандидатуру президента и укрывавшие его от незапланированных появлений на публике, должны осознать, какой ущерб нанесен репутации Байдена и насколько мал шанс ее реабилитировать.

На дебатах Байден дал ответ на срочный вопрос. Это был не тот ответ, на который надеялся он сам и его сторонники. Но если риск второго срока Трампа так велик, как он говорит, — а мы согласны с ним, что опасность огромна, — то его преданность Байдена стране оставляет ему и его партии только один выбор.

Самый очевидный путь для демократов к победе над кандидатом, которого определяет его ложь, — это честный разговор с американской общественностью: признать, что Байден не может продолжать свою гонку, и выдвинуть кого-то более способного занять его место, чтобы победить Трампа в ноябре.

Это лучший шанс защитить дух нации — то, что побудило Байдена баллотироваться в президенты в 2019 году — от пагубного влияния Трампа. И это лучшая услуга, которую Байден может оказать стране, которой он так долго благородно служил.